Archive for November, 2012

O dia é 06 de agosto de 2012. Um dia memorável, pois pousamos um “caminhão” em Marte.

Não, esse não é o começo de uma obra de ficção científica. Nós realmente pousamos uma pequena nave em Marte. E nessa mesma data, um homem correu 100m em 9,63 segundos. Que época essa em que nós vivemos, não?

Àqueles que não estão entendendo nada, estamos falando da Curiosity, o robô de quase 3 metros de altura que a NASA conseguiu pousar com sucesso em Marte na madrugada [horário de Brasília] do dia 06 de agosto de 2012. Foi um dia histórico para a humanidade que sempre quis explorar o tão misterioso planeta vermelho. A Curiosity é resultado de anos de pesquisa, muitas falhas e muitos acertos da NASA e um investimento de mais de US$2,5 bilhões. Mas do que é feita essa tal de Curiosity?

Oi, eu sou a Curiosity.

Vamos começar pelo hardware. A Curiosity tem dois computadores chamados RCE [Rover Compute Element] e cada um deles tem um processador RAD750 com 200 MHz, capaz de processar 400 milhões de instruções por segundo; 256 MB de memória RAM e 2 GB de memória Flash. Ela tem dois para que, caso um deles tenha problemas, o outro tome o lugar. Todos os equipamentos são protegidos contra radiação, algo essencial para o bom funcionamento de um computador no espaço. A captura das fotos é feita por 12 câmeras no total, todas espalhadas nos mais variados ângulos. Existem duas principais, chamadas MastCam, que estão localizadas proeminentemente no robô. Ambas têm capacidade para gravar vídeos de até 720p com 10 fps [veja o video da descida da Curiosity e entenda como foi nessa animação em HTML4 feita pela NASA] e capturar imagens estáticas com 1600 x 1200 pixels de resolução. Outra delas é a HazCam, responsáveis por detectar possíveis problemas de navegação na superfície.

Principais cameras da Curiosity


A HazCam já captou algumas fotos em preto-e-branco e enviou para a Terra. Alimentando esse hardware todo, a Curisosity tem um reator nuclear criado pela Boeing (sim, a dos aviões) e que tira sua energia da conversão de calor criada por um isótopo de plutônio-238. Esse reator é capaz de gerar 2,5 quilowatt-hora, mais que o suficiente para a Rover operar. Fora isso, a Curiosity também tem um verdadeiro laboratório capaz de analisar solo, umidade, temperatura e outras informações, além de três antenas UHF responsáveis pela transmissão e recebimento das informações. Isso tudo, faz da Curiosity um robô bem gordinho: 1T de em equipamentos rondando o planetinha vermelho. Para quem quer saber mais sobre os softwares, aqui está uma apresentação em PDF na qual a NASA detalha os códigos e os testes feitos para que nada saia errado.

Primeira imagem colorida enviada pela Curiosity.

Desde a sua chegada, a Curiosity tem enviado fotos e dados para a Terra. Algumas pessoas tem se perguntado porque as primeiras fotos chegaram tão ruins à Terra. A questão é que as lentes das câmeras tinham proteção contra poeira, que, apesar de transparentes [coisas da NASA...], não ajudam muito quando o assunto é nitidez. A qualidade das fotos melhorou quando os protetores foram removidos e hoje já temos fotos de qualidade tiradas pela Curiosity, e teremos mais algumas excelentes pois a nave possui nada mais nada menos que 12 cameras, algumas com capacidade de tirar fotos em 3D. Se você quiser mais detalhes sobre os equipamentos da Curiosity e o que eles farão por lá, o pessoal do IG criou um infográfico bem bacana explicando tudo direitinho. Há alguns dias atrás, um cientista da NASA anunciou uma descoberta “digna de entrar nos livros de história”, mas o que é de fato essa descoberta, só saberemos depois da NASA realizar estudos, o que pode levar meses. Bom, depois de reproduzir a voz humana em Marte, a navezinha agora se prepara para ser escolhido como “personalidade do ano” pela revista Times. Nada mais justo.

Clique na imagem para ver em HD o panorama em 360º

“Este é um triunfo sem precedentes”, disse o presidente dos EUA, Barack Obama, em comunicado oficial, quando do pouco da nave no planeta vermelho. Sim, é realmente excitante pensar que um equipamento construído pela humanidade encontra-se agora há mais de 250 milhões de Kms de distância da Terra. E aí lembramos também que “encontramos” uma partícula cuja função é crucial na formação do Universo, ou que um sul-africano nadou 100 metros na modalidade peito em 58 segundos.

É… essa é realmente uma época fantástica em que nós vivemos.

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Fontes: Tecnoblog/CNET

Apesar da Microsoft e da Sony terem anunciado que o lançamento das futuras gerações de seus consoles estar longe, parece que o Xbox 720 [como tem sido chamado nas interwebs] e o Playstation 4 estão bem perto de dar as caras. Ambos os players ainda vendem muito bem, mas a grande verdade é que as duas empresas já estão na fase final do desenvolvimento dos novos. Muitos executivos da área já viram os consoles e as primeiras impressões são excelentes.

Não, essas não são as logomarcas oficiais.

Os dois players não deram as caras na E3 2012, mas a Sony, por exemplo, tem se pronunciado continuamente sobre a próxima geração da sua máquina de jogos. Scott Rohde, o ‘cabeça’ de desenvolvimento de softwares da SCEA, falou que o console não foi apresentado esse ano porque sentiram que não era o momento, mas confirmou que jogos já tem sido desenvolvidos para o console, apesar de não ter data de lançamento confirmada para o console. No último mês, desenvolvedores de jogos já estariam confirmando o recebimento do segundo kit de desenvolvimento para o Orbis [Playstation 4]. Segundo eles, ainda existia a especulação de que a versão final do console deve aparecer em janeiro de 2013. Ainda falando em rumores, algumas especificações técnicas foram divulgadas. Especula-se que o PS4 terá um processador que ajudará a placa de video a rodar os gráficos da geração 1080p60, além de jogos 3D; tudo isso com uma memória RAM de 8GB ou 16GB, leitor de Blu-ray, HD padrão de 256GB, Wi-Fi e Thernet e saída HDMI. Ou seja, a Sony está apostando pesado nessa nova geração.

Conceito do novo PS4 feito por designers.

Quanto ao Xbox, espera-se que a Microsoft migre para o blu-ray. Apesar da Microsoft ter exclusivos de qualidade, a mídia, já quase ultrapassada, pode acabar limitando grandes títulos, além de dividí-los em várias mídias. Também espera-se que ele venha com o Kinect, seu sensor de movimentos, integrado ao aparelho, além da maioria das atualizações esperadas para o PS4, como suporte ao 1080p60 e 3D. Apesar dos rumores sobre problemas no desenvolvimento, e da própria Microsoft informar que não lançaria um novo console antes de 2014, rumores indicam que a Microsoft lançará mesmo o Xbox 720 [chamado internamente de Durango] em 2013. É comum o uso de codinomes na Microsoft. Lembrem que o Kinect se chamava Project Natal até, praticamente, o seu lançamento no mercado. A empresa continuará evitando falar sobre o lançamento de um novo console, até porque ela espera que você continue comprando o anterior que está nas lojas hoje.

Conceito do Xbox720 criado por designers.

A verdade é que o PS3 e o Xbox 360 ainda terão uma vida útil muito grande. Vide o PS2 que continua sendo desenvolvido no modelo slim após quase 13 anos desde seu lançamento. E o desenvolvimento de jogos para as duas plataformas está altamente aquecido e melhorando a cada novo game. Mas, independente do lançamento dos novos consoles, a certeza é de que eles serão excelentes e trarão novidades que durarão mais alguns anos, para o bem da tecnologia.

Video conceito do Playstation 4.

Um anúncio feito no dia 30 de outubro, deixou o mundo do nerd/geek em polvorosa: a Disney [é, a empresa do Mickey e Pato Donald] comprou a Lucasfilm, empresa de George Lucas, por US$ 4,05 bilhões. As negociações seguiam em sigilo até agora e o primeiro projeto anunciado foi [respirem] Star Wars – Episódio VII para 2015. Isso foi o suficiente para fazer a internet entrar em parafuso nos últimos dias.

mashup star wars x disney com george lucas

Muitos filmes da saga continuarão sendo lançados nos anos subsequentes, segundo o comunicado enviado à imprensa. “Esta transação combina um portfólio mundial que inclui Star Wars, uma das maiores famílias de franquias de entretenimento de todos os tempos, a única e sem paralelos para criatividade Disney através de múltiplas plataformas, negócios e mercados para gerar crescimento sustentável e trazendo significativo valor a longo prazo”, disse Robert A. Iger, CEO da Disney no comunicado. Já Lucas falou em passar o bastão: “É hora de eu passar Star Wars para uma nova geração de cineastas. Sempre achei que SW viveria além de mim, e eu penso que é importante montar a transição enquanto eu estou vivo. O alcance da Disney vai dar à Lucasfilm a oportunidade de trilhar novos caminhos em cinema, TV, produtos interativos, parques temáticos, produtos ao vivo e outros direitos ao consumidor”.

assinatura contrato venda lucasfilm para disney

Nos últimos anos a Disney se tornou uma verdadeira potência pop. Após adquirir a Pixar [sua antiga parceira e hoje maior força criativa na Disney e em Hollywood], ela ainda comprou a Marvel [Studios e a editora], os Muppets, a rede de TV ABC e, agora, a Lucasfilm, que traz à tiracolo a franquia Star Wars, Indiana Jones, além da empresa de efeitos especiais Industrial Light & Magic e tudo o que Lucas ajudou a criar, o que envolve tecnologias diversas, bilheterias e faturamento com merchandising. É um catálogo de peso que coloca a Disney a frente da maioria dos estúdios de cinema e empresas do gênero.

lucas mickey star warsOs nerds estão assustados com essa mudança. A maior preocupação é o que pode acontecer a partir de agora com a franquia Star Wars e seus derivados. Vale lembrar que a Disney, apesar de dona da Marvel e da Pixar, permitiu que os estúdios mantivessem a liberdade criativa sem meter o “bedelho”. Lucas continuará como consultor criativo, o que talvez seja uma boa notícia, já que ele dirigiu os últimos três filmes da franquia com pulso de ferro e irritou os fãs ao fazer alterações desnecessárias em todos os filmes para relançá-los em DVD /Blu-Ray no último ano. E dá gosto saber que boa parte do dinheiro que toda a devoção dos fãs gerou a George Lucas, será aplicado em caridade e educação. É um atitude honrada de um dos maiores mestres da nerdice que o mundo já viu.

A Força é forte nele, afinal.